Sistemas de suporte de construção

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Talvez o uso mais importante do chumbo tenha sido para canos para fornecer água potável
aos edifícios e remover as águas residuais deles (a palavraencanamento vem do latim
plumbum , que significa chumbo). Os romanos forneceramabastecimento de água para suas
cidades; todos os sistemas de abastecimento funcionavam por gravidade e muitos deles
usavam aquedutos e sifões. Embora a maioria das pessoas tivesse que carregar sua água de
fontes públicas, havia uma distribuição limitada de água para edifícios públicos (especialmente
banhos) e algumas residências privadas e prédios de apartamentos; banheiros e latrinas
privados e semiprivados tornaram-se bastante comuns. O sistema de drenagem de águas
residuais era limitado, sem tratamento deesgoto , que era simplesmente despejado em um rio
próximo. Mas mesmo essas aplicações bastante modestas de saneamento público excederam
em muito as das culturas anteriores e não seriam igualadas até o século XIX.
Outro material que os romanos aplicaram aos edifícios foi vidro , que havia sido desenvolvido
pelos egípcios, que o usavam apenas para joias e pequenos vasos ornamentais. Os romanos
criaram muitos tipos de vidro colorido para uso em mosaicos para decorar superfícies
interiores. Eles também fizeram o primeiro vidro de janela transparente, produzido soprando
cilindros de vidro que foram cortados e achatados. Sêneca ( c. 4 AC -65 DC ) descreveu a
sensação causada pelo surgimento de varandas envidraçadas nas vilas próximas a Roma.
Embora nenhuma instalação de vidro romana tenha sobrevivido, o vidro aparentemente se
tornou bastante comum em prédios públicos e foi usado até mesmo em prédios de
apartamentos de classe média na capital.
Na maioria dos edifícios romanos, a lareira central permaneceu a principal fonte de calor – bem
como fumaça irritante .